Qu'est-ce que l'Ecologie ?

L’√©cologie est une branche de la science qui comprend les sciences humaines, la population, la communaut√©, l’√©cosyst√®me et la biosph√®re. C’est aussi l’√©tude des relations entre les organismes vivants. Elle cherche √† comprendre les liens vitaux entre les plantes et les animaux et le monde qui les entoure. L’√©cologie fournit √©galement des informations sur les avantages des √©cosyst√®mes et sur la mani√®re dont nous pouvons utiliser les ressources de la Terre de mani√®re √† laisser un environnement sain aux g√©n√©rations futures.

 

Comme beaucoup de sciences naturelles, la compr√©hension conceptuelle de l’√©cologie se trouve dans les d√©tails plus larges de l’√©tude, notamment :

 

  • les processus de vie expliquant les adaptations
  • la distribution et l’abondance des organismes
  • la circulation des mat√©riaux et de l’√©nergie √† travers les communaut√©s vivantes
  • le d√©veloppement successif des √©cosyst√®mes
  • l’abondance et la r√©partition de la biodiversit√© dans le contexte de l’environnement.

 

L’√©cologie se distingue de l’histoire naturelle, qui s’occupe principalement de l’√©tude descriptive des organismes. C’est une sous-discipline de la biologie, qui est l’√©tude de la vie.

 

Il existe de nombreuses applications pratiques de l’√©cologie dans la biologie de la conservation, la gestion des zones humides, la gestion des ressources naturelles (agriculture, sylviculture, p√™che), l’urbanisme (√©cologie urbaine), la sant√© communautaire, l’√©conomie, les sciences fondamentales et appliqu√©es et elle fournit un cadre conceptuel pour la compr√©hension et la recherche sur l’interaction sociale humaine (√©cologie humaine).

L'Ecologie des écosystèmes

Le concept d’√©cosyst√®me a √©t√© introduit pour la premi√®re fois en 1935 pour d√©crire les habitats au sein des biomes qui forment un ensemble int√©gr√© et un syst√®me r√©agissant dynamiquement ayant des complexes √† la fois physiques et biologiques. Dans un √©cosyst√®me, il existe des liens ins√©parables qui relient les organismes aux composants physiques et biologiques de leur environnement auxquels ils sont adapt√©s. Les √©cosyst√®mes sont des syst√®mes adaptatifs complexes o√Ļ l’interaction des processus vitaux forme des mod√®les auto-organis√©s √† diff√©rentes √©chelles de temps et d’espace. Cette section pr√©sente les principaux domaines de l’√©cologie des √©cosyst√®mes qui sont utilis√©s pour enqu√™ter, comprendre et expliquer les mod√®les de biodiversit√© et de fonctionnement des √©cosyst√®mes √† diff√©rentes √©chelles d’organisation.

 

La vie dans un √©cosyst√®me est souvent une comp√©tition pour des ressources limit√©es, une caract√©ristique de la th√©orie de la s√©lection naturelle. La comp√©tition au sein des communaut√©s (tous les √™tres vivants dans des habitats sp√©cifiques) s’observe √† la fois au sein des esp√®ces et entre les diff√©rentes esp√®ces. Les ressources pour lesquelles les organismes sont en comp√©tition comprennent la mati√®re organique provenant d’organismes vivants ou pr√©c√©demment vivants, la lumi√®re du soleil et les nutriments min√©raux, qui fournissent l’√©nergie n√©cessaire aux processus vivants et la mati√®re pour constituer les structures physiques des organismes. Les autres facteurs critiques qui influencent la dynamique d’une communaut√© sont les composantes de son environnement physique et g√©ographique : la latitude de l’habitat, la quantit√© de pluie, la topographie (l’altitude) et les esp√®ces disponibles. Ce sont toutes des variables environnementales importantes qui d√©terminent quels organismes peuvent exister dans une zone particuli√®re.

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Différents écosystèmes

Les √©cosyst√®mes oc√©aniques sont les plus courants. Ils repr√©sentent 75 % de la surface de la Terre et se composent de trois types fondamentaux : les eaux peu profondes, les eaux profondes et les surfaces profondes des oc√©ans (les zones de faible profondeur des oc√©ans profonds). Les √©cosyst√®mes des eaux peu profondes comprennent des √©cosyst√®mes de r√©cifs coralliens d’une extr√™me biodiversit√©, et la surface des eaux profondes est connue pour ses grandes quantit√©s de plancton et de krill (petits crustac√©s) qui la soutiennent. Ces deux environnements sont particuli√®rement importants pour les respirateurs a√©robies du monde entier, car le phytoplancton effectue 40 % de toute la photosynth√®se sur Terre. Bien qu’ils ne soient pas aussi diversifi√©s que les deux autres, les √©cosyst√®mes des grands fonds marins contiennent une grande vari√©t√© d’organismes marins. Ces √©cosyst√®mes existent m√™me au fond de l’oc√©an o√Ļ la lumi√®re ne peut pas p√©n√©trer dans l’eau.

 

Les √©cosyst√®mes d’eau douce sont les plus rares, puisqu’ils ne se trouvent que sur 1,8 % de la surface de la Terre. Les lacs, les rivi√®res, les ruisseaux et les sources constituent ces syst√®mes ; ils sont tr√®s divers et abritent une vari√©t√© de poissons, d’amphibiens, de reptiles, d’insectes, de phytoplancton, de champignons et de bact√©ries.

 

Les √©cosyst√®mes terrestres, √©galement connus pour leur diversit√©, sont regroup√©s en grandes cat√©gories appel√©es biomes, telles que les for√™ts tropicales humides, les savanes, les d√©serts, les for√™ts de conif√®res, les for√™ts de feuillus et la toundra. Le regroupement de ces √©cosyst√®mes en quelques cat√©gories de biomes occulte la grande diversit√© des diff√©rents √©cosyst√®mes qui les composent. Par exemple, la v√©g√©tation du d√©sert est tr√®s variable : les cactus saguaros et autres plantes du d√©sert de Sonoran, aux √Čtats-Unis, sont relativement abondants par rapport au d√©sert rocheux et d√©sol√© de Boa Vista, une √ģle au large des c√ītes de l’Afrique de l’Ouest.

Qui sont les écologistes ?

L’objectif premier des √©cologistes est d’am√©liorer leur compr√©hension des processus de vie, des adaptations et des habitats, des interactions et de la biodiversit√© des organismes. L’objectif principal de l’√©cologiste est de comprendre la r√©partition des facteurs biotiques et abiotiques des √™tres vivants dans l’environnement. Les facteurs biotiques et abiotiques comprennent les facteurs vivants et non vivants et leur interaction avec l’environnement.

 

Les √©cologistes √©tudient donc les relations entre les organismes et les habitats de tailles tr√®s diff√©rentes, allant de l’√©tude des bact√©ries microscopiques qui se d√©veloppent dans un aquarium aux interactions complexes entre les milliers de communaut√©s v√©g√©tales, animales et autres que l’on trouve dans un d√©sert. Les √©cologistes √©tudient √©galement de nombreux types d’environnements. Par exemple, les √©cologistes peuvent √©tudier les microbes vivant dans le sol sous vos pieds ou les animaux et les plantes dans une for√™t tropicale ou dans l’oc√©an.¬†

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Le r√īle de l'Ecologie dans nos vies

Les nombreuses sp√©cialit√©s de l’√©cologie, telles que l’√©cologie humaine, l’√©cologie v√©g√©tale, l’√©cologie animale, l’√©cologie politique ou encore l’√©cologie industrielle,¬† nous fournissent des informations pour mieux comprendre le monde qui nous entoure. Ces informations peuvent √©galement nous aider √† am√©liorer notre environnement, √† g√©rer nos ressources naturelles et √† prot√©ger la sant√© humaine.

 

On peut par exemple cultiver nos propres fruits et l√©gumes, utiliser des produits de beaut√© bio, construire des maisons √©cologiques ou encore d’utiliser des boutiques z√©ros d√©chets qui permettront de nuire le moins possible √† notre environnement et ainsi diminuer le notre pollution plastique.¬†

 

Les exemples sur ce site illustrent quelques-unes des fa√ßons dont les connaissances √©cologiques ont influenc√© positivement notre vie et qui aideront √† notre transition √©cologique totale. Elle devra commencer par des transitions √©nerg√©tiques √† grande √©chelle tout comme des transitions √† taille humaine. Celles-ci pourront se faire en utilisant des mat√©riaux diff√©rents de la vie quotidienne (moins polluant et peut √™tre moins co√Ľteux), tout comme avoir des moteurs de soci√©t√© comme le sport qui encouragerait √† entretenir de nouveaux courants de savoir-vivre avec l’√©cologie.

Comment être plus respectueux de l'Environnement ?

Nous avons beaucoup entendu parler du changement climatique ces derni√®res ann√©es, et les faits ne sont pas tr√®s r√©jouissants. Les faits montrent qu’√† cause de l’activit√© humaine, les temp√©ratures mondiales augmentent √† un niveau qui n’est plus viable pour que l’environnement puisse perdurer. Il devient de plus en plus important d’√™tre respectueux de l’environnement ou de la nature en s’ouvrant sur l’√©cologie. Vous pouvez voir le terme utilis√© dans toutes les publications, des offres d’emploi aux profils de rencontre, en passant par les annonces de maisons et de r√©sidences de vacances.

 

√ätre respectueux de l’environnement va bien au-del√† du simple fait d’√©teindre les lumi√®res lorsque vous quittez une pi√®ce ou de trier vos d√©chets pour les recycler. Etre dans l’√©cologie c’est savoir changer la raison d’√™tre de votre mode de vie. Les produits respectueux de l’environnement favorisent un mode de vie √©cologique qui contribue √† √©conomiser l’√©nergie et √† pr√©venir la pollution de l’air, de l’eau et du bruit. Ils sont b√©n√©fiques pour l’environnement et pr√©viennent √©galement la d√©t√©rioration de la sant√© humaine.

 

C’est donc √ßa √™tre un peu plus √©cologique. C’est √™tre responsable chacun √† son √©chelle, du respect de l’environnement qui nous entoure. C’est un vrai travail collectif qui se fera sur le long terme. Et √† l’√©chelle plan√©taire il manque encore cette conscience √©cologique qui manque cruellement.¬† C’est aussi ce qu’on appelle le d√©veloppement durable.

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