La cryosphère : Retour sur la définition

Plus de 100 scientifiques de 30 pays ont publiĂ© un rapport spĂ©cial examinant les impacts du changement climatique sur les ocĂ©ans et sur une partie moins connue mais d’une importance cruciale de la Terre : la cryosphère. Les calottes glaciaires et les glaciers, la glace de mer flottante des rĂ©gions polaires, la glace de lac, la neige au sol et le permafrost, sol gelĂ© en permanence aux latitudes septentrionales, constituent tous la cryosphère.

 

Si la neige et la glace dans notre vie quotidienne peuvent parfois ĂŞtre difficiles Ă  naviguer et parfois dangereuses, les gens tirent un grand profit de la cryosphère. Elle contribue Ă  refroidir notre planète et Ă  contrĂ´ler le niveau de la mer. Elle influe sur les courants ocĂ©aniques et les tempĂŞtes dans le monde entier. L’eau douce stockĂ©e dans la neige et la glace fournit de l’eau potable et irrigue les cultures.

 

“Je suis un chercheur qui Ă©tudie la neige et la glace, et le fait que la Terre commence Ă  perdre sa cryosphère en raison du rĂ©chauffement climatique devrait nous prĂ©occuper tous”.

 

De l’eau douce enfermĂ©e dans d’Ă©normes calottes glaciaires

 

Les calottes glaciaires du Groenland et de l’Antarctique contiennent 99 % de la glace d’eau douce de la planète. Ces calottes, glaciers et calottes glaciaires du monde entier perdent de leur masse et contribuent Ă  l’Ă©lĂ©vation du niveau de la mer, mettant en danger les rĂ©gions cĂ´tières et les Ă®les de faible altitude dans le monde entier.

 

Le plateau tibĂ©tain est connu comme le “château d’eau” de l’Asie. Le MĂ©kong, le fleuve Jaune, le Yangthze, l’Indus et le Karnali prennent tous leur source sur le plateau tibĂ©tain et sont alimentĂ©s par la fonte des neiges et des glaciers. L’eau de ces fleuves fait vivre des centaines de millions de personnes.

 

Plus localement, dans l’ouest des montagnes amĂ©ricaines, y compris les Cascades, la Sierra Nevada et les montagnes Rocheuses, le manteau neigeux hivernal, l’eau stockĂ©e sous forme de glace et de neige jusqu’au printemps, est la principale source d’eau pour l’agriculture, l’industrie et l’usage municipal. Comme les calottes glaciaires des rĂ©gions polaires, les preuves montrent que le manteau neigeux hivernal aux États-Unis se rĂ©duit. Les consĂ©quences Ă©conomiques pour les communautĂ©s qui ne disposent pas de suffisamment de froid et de neige sont nombreuses, qu’il s’agisse de la perte des sports d’hiver tels que le ski, la motoneige et la pĂŞche sur glace ou de la diminution de l’eau pour les poissons ou de l’irrigation pour la culture des aliments. Notre cryosphère devrait ĂŞtre notre prioritĂ© ! Elle fait partie de l’Ă©cosystème de la nature et rĂ©gie notre environnement tout autant que la biosphère et l’hydrosphère.

 

Cependant, les menaces liĂ©es au rĂ©trĂ©cissement de notre cryosphère impliquent bien plus que des impacts sur les Ă©conomies locales et rĂ©gionales. Une grande partie de la neige et de la glace de notre planète, situĂ©e dans les rĂ©gions polaires, est lĂ  parce qu’il y fait si froid. La couverture blanche et brillante de neige et de glace fonctionne comme un miroir pour la planète, en rĂ©flĂ©chissant dans l’espace une grande partie de l’Ă©nergie du Soleil qui atteint la surface. La neige et la glace renforcent le froid des rĂ©gions polaires et leur rĂ´le de rĂ©frigĂ©rateurs naturels de notre planète. Un rĂ©chauffement de la Terre compromet la capacitĂ© de la neige et de la glace Ă  modĂ©rer et Ă  stabiliser le climat mondial.

 

L’impact de l’amincissement de la glace

 

Dans l’Arctique, la rĂ©gion polaire nord de la Terre, une grande partie de l’ocĂ©an est couverte de glace de mer flottante, qui se forme lorsque l’eau de mer gèle. Cette couverture de glace de mer se rĂ©duit. Ă€ mesure que la glace s’amincit et fond, des surfaces plus sombres sont exposĂ©es et absorbent une plus grande partie de l’Ă©nergie du Soleil. Cela entraĂ®ne un rĂ©chauffement plus important et une fonte encore plus importante. Ce cycle d’absorption de chaleur, de rĂ©chauffement et de fonte, connu sous le nom de rĂ©troaction positive, est un facteur d’amplification de l’Arctique. L’observation que l’Arctique se rĂ©chauffe au moins deux fois plus vite que le globe dans son ensemble.

 

La perte de la couverture de glace de mer flottante et le rĂ©chauffement rapide de l’Arctique provoquent un effet en cascade dans la chaĂ®ne alimentaire de l’Arctique des prĂ©dateurs supĂ©rieurs comme l’ours polaire au minuscule phytoplancton qui vit dans tous les ocĂ©ans du monde. La vie des 4 millions de personnes qui vivent dans l’Arctique est perturbĂ©e de multiples façons.

 

L’Arctique, dont les glaces sont rĂ©duites, ouvre des voies de navigation potentielles, notamment la route maritime du nord le long de la cĂ´te russe et le passage du Nord-Ouest par les canaux de l’archipel arctique canadien, toutes les Ă®les au nord du Canada sauf le Groenland. Les gisements de pĂ©trole et de gaz naturel sous les fonds marins de l’Arctique sont de plus en plus accessibles. Le potentiel de dĂ©veloppement Ă©conomique de la rĂ©gion s’accompagne d’inĂ©vitables dĂ©fis en matière de gouvernance et de conflits.

cryosphere

Le budget global des glaces

Mais ce qui se passe dans le nord ne restera pas lĂ . Le rĂ©chauffement de l’Arctique risque de perturber le courant-jet, cette Ă©troite bande de vents forts d’ouest en est qui se trouve dans l’atmosphère et qui influence le temps, les trajectoires et l’intensitĂ© des tempĂŞtes aux latitudes moyennes de l’hĂ©misphère nord. Certains scientifiques affirment que cela se produit dĂ©jĂ .

 

Et, Ă  mesure que le permafrost de l’Arctique dĂ©gèlera, les terres arctiques libĂ©reront dans l’atmosphère le carbone stockĂ©, sous forme de dioxyde de carbone, et le mĂ©thane, ce qui pourrait entraĂ®ner un nouveau rĂ©chauffement climatique. La fonte de la calotte glaciaire du Groenland contribue Ă  l’Ă©lĂ©vation du niveau de la mer, en plus de la fonte des calottes glaciaires et des glaciers de l’Arctique.

 

Ă€ mesure que notre climat se rĂ©chauffera, la cryosphère continuera Ă  se rĂ©trĂ©cir et Ă  fondre, et les consĂ©quences de sa disparition ne feront probablement que se multiplier. Ce que nous voyons aujourd’hui n’est qu’un dĂ©but.

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